Paarden met Horse sense

Dankzij diverse opgravingen weten wij dat paarden al zeker 70 miljoen jaar bestaan. Niet alle soorten die er toen op de aarde liepen hebben de tand des tijds overleefd. Andere paarden zijn geëvolueerd onder invloed van onder andere klimaat en leefomgeving. Het Engelse spreekwoordelijke ‘Horse sense’ geeft wel aan hoe wij over paarden denken. Als iemand horse sense heeft, betekend het dat iemand een goed gezond verstand heeft. Paarden zijn slimme dieren, die mensen maar al te graag inzetten voor praktische doeleinden.
groep paarden

Paarden en mensen vroeger

Tot en met de eerste wereldoorlog waren paarden het meest gebruikelijke vervoersmiddel voor mensen. Ze werden op de rug bereden door ruiters of er werden achter de dieren karretjes gespannen waar mensen in konden plaatsnemen. Koetsen bestonden in die tijd ook al en konden mensen beschutting bieden tijdens een reis. Vroeger werden paarden ook al gebruikt in het leger. Tijdens gevechten hadden zij de soldaten op hun rug, terwijl de berijder met zwaarden de tegenstanders te lijf gingen. Paarden werden ook al vroeg ingezet op boerderijen om te helpen met velden omploegen en om de oogst te kunnen vervoeren. De paarden deden in feite al het zware werk. Vandaag de dag spreken we nog steeds over horse power. Het stamt af van de tijd dat paarden langdurig apparaten aandreven, zoals een rosmolen. Het aantal horse power was het arbeidsvermogen wat het dier langdurig kon leveren. De term paardenkracht gebruiken we dus niet om een kracht-sterkte uit te drukken, maar een vermogen. Spelen met paarden bestond vroeger ook al. Ringsteken was in de middeleeuwen een populair spel, waarbij een ruiter op de rug van een rennend paard moest proberen ringen aan een lans te rijgen.

Paarden nu

Alhoewel paarden vandaag de dag nog steeds worden ingezet als werkpaard, worden ze ook steeds meer gehouden voor plezier. Er rijden in diverse steden nog politie te paard rond. Deze paarden zijn speciaal getraind voor dit werk, zodat ze niet snel schrikken of snel afgeleid zijn. Je ziet nog steeds paarden gespannen voor koetsen, maar dit is nu meer voor vermaak dan dat het noodzakelijk kwaad is. Veel mensen willen graag op hun trouwdag rondgereden worden in een koets en toeristen worden met feesten rondgereden in paardentrams. Daarnaast houden mensen paarden omdat ze het mooie dieren vinden. Jonge meisjes hebben een verzorgpony op de manege of op een boerderij, omdat ze het leuk vinden om de dieren te verzorgen. Paarden zijn rustgevend en het zijn zeer trouwe dieren. Ruiters gebruiken paarden om op te rijden. Je kunt recreatief paardrijden, maar paarden kun je ook heel goed trainen voor wedstrijden. Deze dieren kun je namelijk leren springen over hordes, netjes leren lopen en diverse andere trucs op commando.

 

wit paardPaarden in de toekomst

Door de automatisering zullen paarden steeds minder nodig zijn als werkpaard. Een paard heeft een intensieve verzorging nodig en dat kost veel tijd en geld. Veel meer dan een machine kost. De ruitersport daarentegen zal voorlopig nog wel een populaire sport blijven, waar veel mensen ontspanning in vinden. Paarden worden ook steeds meer ingezet  als rustgevende vrienden voor kinderen met een verstandelijke beperking of een autisme stoornis.